你我都不一定想面對的痛苦 ─ As Dusk Falls《暮色降臨》搶先體驗心得

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「家庭問題」,應該是很多人人生中都會遭遇到的難關,這通常超出想像地難解,也可能有人一輩子都還無法解決。而通常在動漫畫遊戲中,「家庭問題」多半是鮮少會去描寫的項目,就算有也盡可能不想設計得太複雜。然而,Xbox 旗下 INTERIOR/NIGHT 工作室打造,7 月 20 日發售,當日同步登陸 Game Pass 的互動式劇情遊戲 As Dusk Falls《暮色降臨》(PC、Xbox Series X、Xbox One)卻是相當殘酷地,把現實中可能面對的家庭問題,硬生生地搬到了遊戲之中。

《暮色降臨》乃是《暴雨殺機》、《超能殺機:兩個靈魂》的製作團隊領導 Caroline Marchal 率領 INTERIOR/NIGHT 花了 8 年時光打造的互動式劇情遊戲。這遊戲帶領玩家從 1998 年美國亞利桑那州小鎮的一起搶案開始,進而觸發兩個家庭 30 年來的糾葛生活。

互動式劇情遊戲的基本概念就是類似文字冒險,玩家在閱讀劇情發展的同時,需要在關鍵時刻從遊戲準備的選項中挑選一個、或者是面對 QTE 判斷要成功還是失敗,而這些選擇都將影響後面劇情的發展,甚至是最後的結局好壞。過去有如《黑相集》系列、《底特律︰變人》,都是如此性質的作品。

歐美的這類遊戲一個特色就是會陸續切換視點,每個角色的行為都讓玩家來選擇,進而組合出一段故事。本作也不例外,每一個章節都會切換不同人視點來講故事跟面對選擇。玩家當然可以單人遊玩到最後,也可以跟親朋好友一起來創造這部連續劇。本作最多開放 8 名玩家同時遊玩,並能透過搭配的 app 於行動裝置上進行投票,讓所有玩家親手決定遊戲中角色的最終命運與故事情節走向。每個章節玩到最後,還會揭露玩家選擇背後的價值觀、人格特質及遊玩風格,也可以確認自己走的路線以及有多少種分歧。

當然,這樣乍看來,會覺得與一般歐美的互動式劇情遊戲並無不同,事實上差別非常大。首先,這遊戲相當依賴配音,有中文化是連中文配音都有。但筆者在遊玩時,劇情中除非演出上需要文字,否則不會有字幕出現,也就是說,玩家從頭到尾都是在看著一部無字幕的連續劇,如果對自己的外語聽力有信心,語音選擇其他國家語言就沒關係,不然,還是會建議台灣玩家最好語音選擇中文,避免有聽有看沒有懂的狀況發生。或者是確認遊戲日後更新,看看是否會追加語音的翻譯字幕。

另外一個特色,說本作品像連續劇也不太對,確實本作的模組都像是真人演出,但並不像上述的《黑相集》或《底特律︰變人》是互動式電影,從頭到尾都看著流暢的動畫影片在推進劇情。而是像故事書、繪本一樣,一張圖一張圖、或者說像在看相片似的,一幕一幕切換來推進場面,這點確實與一般互動式劇情遊戲相當不同。

這種演出的方式,由於在一些動作比較激烈的場面中,雖然看起來畫面斷斷續續地有在動,但基本上整體氣氛都是在靠配音員的功力,對視覺觀感特別要求的玩家,可能就會覺得不夠來勁。但同時,這作品基本是講求相當沉重的氣氛,玩家大部分玩這款遊戲投入的感情都是「沉悶」,甚至可以說是「不愉快」,確實也不適合太過動作片性質的演出。

遊戲的進展方式就像上述,玩家平常就是觀賞劇情,必要時再用手把或滑鼠選擇選項或完成 QTE,要注意的是這遊戲的選項幾乎都有時間限制,有些時候,不作反應放到時間到也是一種選項。那當然,因為主打是劇情,所以每一段劇情都是演好演滿,份量充足。每一個段落都會自動存檔,就要玩家自己斟酌遊戲時間來選擇中斷休息的時機。

剛剛提到,本作多數時候劇情帶給玩家的情感是「負面」的,這也不是說劇情寫得不好,而是當中面臨的問題對不少人來說太過沉重。以一開始為例,主角之一的文斯,在航空公司上班的他卻因為公司就飛機出狀況的問題全部都讓他背,導致他失業,只能帶著妻女搬到鄉下打零工過日。然而,過去拋家棄子的文斯父親,卻因為得了絕症,突然跟文斯見面,希望晚年能跟文斯一起住重新培養父子情。

另一位主角,傑伊雖然個性善良,但卻因為家中急需用錢,只能跟兩個哥哥闖入他人家中偷錢,然後這場偷竊卻演變成了搶劫,傑伊理智上明白自己的所作所為是錯的,但又為了兄弟之情,只好和兩個哥哥一起逃亡,進而挾持人質只求躲開警方的追捕。然而不幸地,挾持人質時,遭遇的就是文斯一家。

而這遊戲劇情讓人深感痛苦的地方就是建立在每個人都是在為了自己的家族做出選擇。從文斯的立場來看,傑伊三兄弟就是危害他家人的強盜犯,但傑伊三兄弟最根本的目的就都是想保護家人,只是為了這點不擇手段。另一方面,文斯也要煩惱自己家族的變化,突然現身說已經活不久的父親、自己將來的收入也不知道能否養活家人、甚至如果要從妻女和父親之間作出選擇時,要選擇讓誰「犧牲」等等。也能說,這遊戲的樂趣,就是建立在這些選擇的痛苦上。

總結來說,As Dusk Falls《暮色降臨》是可以讓玩家編織的家庭倫理劇,而且是走讓人心痛的路線,各種令人煩惱的選擇、搭配各種危急狀況必須做出選擇的緊張感,構成了讓玩家想一段段看下去,好奇故事會如何發展的內容。對於喜歡觀看這種「人類劇場、人情故事」的玩家來說,獨特的演出模式以及多樣化的分支,確實是值得一試的作品。


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