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[Xbox One] 「天蠍計畫」加強既有 Xbox One 以及 Xbox 360 向下相容作品的五大方式

KYLAT ( 網站編輯 )

文章日期: 2017-4-7 12:38

文章人氣: 997

LC 點數: 280

下一台 Xbox 主機 Project Scorpio「天蠍計畫」,搭載著與任何可運行在 Xbox One 主機上的遊戲百分之百相容的功能,讓這台主機可以遊玩最新的 3A 大作或是利用微軟的向下相容功能暢玩超過上百款 Xbox 360 經典作品。


一切舊作品跑起來都會通行無阻,但不只是這樣而已,「天蠍計畫」主機引擎的完整效能將會為已經推出的舊作品帶來效能的加強。Xbox 硬體團隊表示,現有的遊戲庫運行起來將會更加流暢,畫面也會更加優秀,而讀取速度也會更加快速。

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這是一個可觀的技術成就,因為全新主機是為了現有的遊戲打造,並能遊玩目前所推出的所有作品,而這特殊的設計是在這個主機世代中被決定的,也讓這種想法變得比原本預計的要難上許多。簡單來說,原本有一個更簡單的選擇-就像 PlayStation 4 Pro 那樣的小幅度強化。而接下來他們要面對更多的挑戰,一種「天蠍計畫」風格的挑戰。


「這台主機是設計來相容本世代遊戲的,在性能的觀點上,我們原本有兩條路可以選擇。」微軟的圖像技術研究員 Andrew Goossen 表示:「其中一種硬體的設計方向是盡量模擬出可相容本世代主機遊戲的效能,另一個選擇則是,我們直接想辦法讓效能達到最高,然後開始面對所有可能出現的技術問題。」



Rich 利用一段影片列出了所有可以讓 Xbox360 和 Xbox One 遊戲作品在「天蠍計畫」主機上獲得加強的方式。


而 Goossen 所形容的「模擬」效能加強就是 PS4 Pro 所利用的設計。這台 Sony 最新的遊戲主機利用了一種「簡單」的方式來達到 GPU 的設計,有效地反射出基本單位的 GPU 並加強到 18 個計算單位的等級和雙倍效能。有了這種方式,Sony 可以簡單地確保這台主機可以完全相容本世代作品,他們只需要關閉額外功能以及全新的顯示核心的一半效能就好了。這是一種優雅的解決方案,但可以確定的是 Sony 最新推出的「強化模式」並沒有為原本的 PS4 遊戲作品帶來 Pro 主機全部的效能。


微軟則選擇了比較棘手的方向,而這也是一種必要的選擇。他們並沒有可以直接強化現有設計的選擇,所以「天蠍計畫」就成了一台大幅度提升效能並改變設計的遊戲主機。在這台主機上,可以為玩家們解決所有擁有舊主機遊戲作品的相容性問題,優點就是:與 PS4 Pro 的「強化模式」不同,「天蠍計畫」理論上來說可以讓基本版主機上的所有舊作都能利用到這台新主機所有的效能。事實上,一共有五種「天蠍計畫」能用來提升現有 Xbox One 作品效能和遊戲體驗的方式,當然也可以套用在 Xbox 360 的向下相容作品陣容中。


1. 更加順暢的畫面表現,以及無畫面撕裂

「我們帶來了可以承受所有 40 個運算單元以及完整的 1172MHz 運算速度的 GPU 效能,我們製作這種等級的GPU 是為了盡可能地承受所有遊戲帶來的運算內容。」Andrew Goossen 表示:「現在,我要稍微警告一下,我們所做的所有相容性測試可能會產生一些影響,但我們的確可以利用到全部的 40 個運算單元、1172MHz 運算速度,當然還有 CPU 全部的 2.3GHz 效能。」

這在實際上代表的意義是那些在 Xbox One 無法完全達到最高畫面幀數的遊戲作品,很有可能可以在「天蠍計畫」上達到最高效能。但要澄清的是:我們並不會看到原本設計成 30fps 的遊戲一下子就飛越成 60fps。部分遊戲本身依然會有最高每秒幀數的設計,也沒有可以直接移除遊戲最高表現限制的功能。

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然而,完整的 6 teraflops 顯示晶片效能將會用來運行目前所有在 Xbox One 遊戲庫中推出的作品。事實上,還有許多全新的效能技術是微軟可以進一步利用的。Goossen 表示:「我們正試圖採取讓 Xbox 360 遊戲運行在 Xbox One 上相同的手法,利用這種玩家永遠不會看見畫面出現撕裂的現象,因為我們擁有足夠的效能來確保這點。」


2. 讓遊戲作品達到最高的動態畫面解析度

一個非常熱門的遊戲開發技術就是利用動態解析度縮放。這種點子非常直白:當一款遊戲陷入危機或是開始失去畫面表現目標的鎖定時,無論是 30fps 還是 60fps,這款作品的解析度將會降低,讓遊戲在比較低的解析度中運行,藉此獲得更加順暢的畫面幀數。有許多已經推出的遊戲會支援這項動態縮放功能:包含了 Doom 2016《毀滅戰士》、Halo 5《最後一戰 5》、Gears of War 4《戰爭機器 4》、Battlefield 1《戰地風雲 1》、Call of Duty: Infinite Warfare《決勝時刻:無盡戰爭》以及 The Division《全境封鎖》。

「有了天蠍計畫主機引擎的額外效能,我們期待能看見那些作品可支援達到的最高渲染解析度。」Goossen 表示:「如你所知,我們不直接把遊戲硬生生加強到 4K 畫質,但遊戲支援的最高畫質我們絕對能夠跑得出來。」

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我們非常期待能夠測試某個特定的遊戲作品-那就是由 CD Projekt RED 推出的 The Witcher 3《巫師 3》。這家遊戲開發商表示這款遊戲會支援動態解析度縮放功能,但我們還沒有看見這款作品突破 900p 解析度的限制。而「天蠍計畫」主機帶來的 4.6 倍效能加強,加上這家開發商原本的技術,我們很確定能夠達到原生的 1080p 解析度,並同時將效能表現一起提升上去。


3. 加強紋理濾波(Texture filtering)

解析度是一個非常重要的關鍵,它定義了圖像方面的品質,但這並不是唯一的一個重點。紋理濾波也同樣相當重要,但這其實是一個無論是 PS4 還是 Xbox One 表現都不盡理想的一個要素,尤其是比較了讓同樣的遊戲作品運行在 PC 平台上的表現之後,在 PC 上全開的 16x「非等向性過濾」(anisotropic filtering,AF)技術會在畫面上產生極為巨大的影響。

「我們打造出的硬體環境可以相容覆蓋全部的雙線性以及所有三線性的提取功能,藉此達到
16x AF。」Andrew Goossen 表示:「我們會將 AF 一路提升到最高效能。所有運行在天蠍計畫主機上的遊戲作品的基本設定就是體驗到完整的 AF 效能。」

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好的加強紋理濾波品質會在 Xbox One 遊戲產生極為巨大的變化,讓通常只有 4x AF 的效能加強到遊戲開發商指定的平衡點。可以躍昇為 16x AF,並利用系統的後相容引擎來強制執行,這將會帶來巨大的改變,尤其是能夠達到完全沒有畫面撕裂,整體來說更加流暢的畫面表現。更棒的消息是:這項技術也能套用在 Xbox 360 的向下相容作品中。


4. 天蠍計畫 GameDVR 支援

微軟打算為「天蠍計畫」提供的 GameDVR 功能非常令人印象深刻,硬體製作團隊推出了這台新主機的次世代媒體應用程式,藉此提供了不影響畫面表現的 4K 60fps 的遊玩影片擷取功能,利用超高效能的 HEVC 編碼帶來了原生畫面品質。GameDVR 也會支援向下相容的作品,這會帶來許多重要的益處。

「就算許多遊戲作品只會達到 1080p,但我們有著 HEVC 編碼帶來的效益,那是一種超高位元速率的編碼,所以我們將可以利用最高品質來捕捉遊戲的遊玩畫面。」

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追溯螢幕捕捉就是即將於「天蠍計畫」GameDVR 中帶來的全新功能,玩家將可以非常精確地「逐幀」檢視他們拍攝的遊戲影片,讓他們找到自己最想要的畫面截圖。你無法擷取出 4K 畫質,但 1080p 是絕對沒問題的,但我們認為這代表著微軟將可以利用相同的畫面等級來編寫 1080p 影片的頻寬,並帶來更好的品質。


5. 更加快速的讀取速度

在目前這個《戰地風雲 1》的戰役模式可以花上整整兩分鐘來讀取的遊戲世代中,這絕對會是一個非常受歡迎的新功能。「我們可以直接表明說遊戲的讀取速度將會有非常顯著地加速。」Goossen 揭露:「我們有三種方式可以用,其中一個就是 CPU 的強化。強化 31% 的 CPU,就運算方面來說,這將會幫助需要大量 CPU 運算的遊戲強化他們的輸出輸入功能。」

硬碟的資源流動通常會經過許多壓縮,也需要 CPU 的效能來配合他們。額外的 CPU 核心運算頻率可以在這方面帶來改變,有時候可以說是劇變。例如:《全境封鎖》的 PC 版本其實可以讓 CPU 的六個運算核心達到最高效能,如果是超頻的 i7 3930K  CPU 則可以讓 12 線核心全部達到最高,而且還可以全部用在讀取上。

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「第二個則是我們也加強了硬碟讀取的速度。」Goossen 補充:「我們其實向開發商承諾過 50% 的整體頻寬加強,這是為了要帶來 4K 解析度的畫面材質,但同時這在運行現有的 Xbox One 以及 Xbox 360 作品的方面也幫助了我們許多。其中一個益處就是更加快速的硬碟讀取速度。」

這是一個關於「天蠍計畫」的其他規格加強內容是如何影響著系統中的其他區域的例子,也是一個「天蠍計畫」決定加強相容性讀取速度的一大因素。這台新主機給予了遊戲開發商 8GB 的記憶體可以盡情利用,但現有的 Xbox One 作品最高極限只能利用的 5GB,這也是硬體製作團隊打算加強的一個要素。

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「如果 Xbox One 遊戲使用了 5GB,我們只剩下 3GB 的空間可以使用。我們利用了某種檔案系統快取來處理這個狀況。任何重複的 IO…如果你遊玩的是競速遊戲或是對戰遊戲,在結束之後都會發現我們在讀取速度方面的強化方向絕對是正確的。」


有沒有語帶玄機?

如果這些內容聽起來棒到不像是真的,這主機的確有一個次要的缺陷。某些強化內容可能會在某些非常少量的遊戲作品中造成相容性的問題,這代表著特定的強化內容聽起來可以應用在所有的作品中。這與 PS4 Pro 的「強化模式」所使用的方式類似,並有著強大的整體相容性,但是碰到遊戲陣容中的少部分特定作品則會出現一些問題。不同的是,在這個狀況下,微軟仍然會確保所有遊戲都可以順暢運行,而這也代表著這五大益處的其中幾個可能會需要稍微再做出一些調整。而身為第一方的職責當然就是確保所有一切都能「順利運行」。

「我們必須確保玩家們的遊戲可以以最快的速度和表現,竭盡所能地利用這五大益處運行在這台主機上。」Andrew Goossen 解釋:「的確有可能會出現一些讓我們必須稍微調整一些這些益處屬性的狀況…在某些特定的遊戲中,我們可能必須要降低運算單位的使用量,例如,為了要保持某些作品的相容性時。但再次強調,這些都是我們微軟的責任,我們總是會把事情做好,這對所有在 Xbox One 推出的 Xbox 360 向下相容作品來說都是正確的。我們只需要確保這些作品都能竭盡所能在『天蠍計畫』上運行出最佳的效能,而我們也非常興奮能讓『天蠍計畫』主機成為遊玩 Xbox 作品真正的最佳平台。」

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從這份「天蠍計畫」的向下相容簡報中能夠非常清楚的看到微軟對系統在這個概念上真的非常認真且正面。這如同 PC 一般可以讓你整個遊戲庫都無接縫移動到全新硬體環境的概念,擁有非常引人注目的期望。而我們也希望 Sony 在無法避免地必須開發 PlayStation 5 時,也能夠考慮這種方式。這或許也是另一個遊戲主機和 PC 平台互相交集影響的深遠現象,在這個現象中你必須以跳脫框架的方式來推出升級版內容,以及全新的開發環境,雖然相比之下,遊戲主機的畫面幀數和解析度限制,完全限制住了延展性。


在這場微軟展覽會當天好幾次的狀況下來,eurogamer 得出了一種相同的觀點。製作團隊打算呈現的目標就如同 Mike Ybarra 所言:「史上效能最強大的遊戲主機,為遊戲帶來最佳的遊玩版本。」這個聲明想必是試圖要囊括所有最新和最好的跨平台作品,但如果這項聲明的確也可以應用在現有的 Xbox 遊戲庫一路到 Xbox 360 中,這對玩家來說絕對是一件好事。


資料來源




微軟推出 Project Scorpio「天蠍計畫」的理由:贏回遊戲開發商

深入解析 Xbox 全新家用主機 Project Scorpio「天蠍計畫」(上)



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